Salir de la zona de confort.

Parto con esta foto de mi escritorio y mi computador, porque es aquí donde paso gran parte de mis días de trabajo. Es en este lugar donde las ideas van tomando forma y se van transformando en realidad. Desde al año pasado venía pensando que era hora de construir un nuevo sitio web que reuniera todo mi trabajo de Ilustración Botánica, que tuviera una pequeña tienda virtual y que además, funcionara como plataforma de e-learning. Esta última parte es la más ambiciosa y de hecho, aún no está terminada.
Este post no es sobre ilustración botánica.
Hace tiempo también he estado tratando de entender desde mi perspectiva de artista, creadora y profesora, el mundo del emprendimiento. En esa búsqueda, me topé con varias cosas buenas, pero también con los miedos que vienen al pensar seriamente en transformar el trabajo que hago a pequeña escala en algo más grande, dentro del mundo formal de los negocios, donde me declaro casi 100% ignorante. Miré muchos fondos de ayuda a mujeres emprendedoras, pero me di cuenta de que nada se adapta lo que yo necesito, pues todo apunta a personas que ya saben de negocios, y nadie se preocupa de personas creativas, que vienen del mundo del arte y que necesitan estructurar su actividad pero sin convertirse en una empresa o un gerente como lo que conocemos.

Mi nuevo sitio web, www.gmackinnon.com 
Entonces, me puse a buscar ayuda en Internet, que para mí es un terreno mucho más cómodo, donde me manejo muy bien hace ya muchos años, desde que empecé a bloggear en el año 2003 (14 años de bloggera no es poco!!!). Y debo decir entre paréntesis: chiquillas, en este mundo es necesario hablar o al menos leer inglés. Hay mucha más información y reconozco que los gringos tienen buenas ideas y las saben exponer de una manera clara y amena. Casi todo lo que he investigado es de sitios que están en inglés. Es así, al menos hasta ahora (ya lo vamos a ir equilibrando).
En esta investigación me di cuenta de que sí, ya era hora de tener un sitio web como corresponde, con todo lo que implica y por primera vez recurrí a alguien para que hiciera ese trabajo por mí. Porque en este mundo, es muy fácil dárselas de maestra chasquilla y cumplir todos los roles, y algunos no muy bien. Así que junto a un programador muy talentoso y buena onda, construimos la página y seguimos trabajando para terminar el e-learning, un gran sueño que significará mucho más trabajo e investigación de lo que pensé, pues mi idea es bastante ambiciosa y quiero que sea como la imagino y no menos. ¡Yo y las personas que quieren aprender conmigo a distancia nos lo merecemos!
Desde aquí se ingresará al portal de e-learning “Escuela Online de Ilustración Botánica” cuando esté listo.

Todo este trabajo ha sido tremendo, sobre todo porque me ha dado mucho que pensar: al iniciar proyectos de este tipo me veo obligada a re definirme, a declarar qué es lo que quiero hacer y qué no, que tendrá más importancia y qué menos. Y eso es muy importante cuando somos artistas, creadoras, independientes y trabajamos solas. Y después de definirse, algo súper crucial es hacer comunidad y no estar sola. Unirse con gente parecida, encontrar la tribu, el lugar de pertenencia y apoyarse mutuamente. Con eso me refiero a conocer a tus pares, darles la bienvenida a tu vida y entender que en el mundo de hoy, estar sola y aislarse no ayuda en nada. No se trata de ser la mejor amiga de todos tus colegas, pero sí de contribuir a enriquecer tu oficio o profesión, crear alianzas y colaboraciones, pues en este mundo del siglo XXI, un siglo difícil donde es muy fácil perderse en la información y en la máquina despiadada, pertenecer a un grupo puede mantenerte a flote en lo moral, emocional y hasta en lo económico. 
Es por eso que a comienzos de este año, volviendo de la residencia en Kaua’i me reuní con un grupo de grandes mujeres creativas y amantes de la ilustración botánica y la naturaleza y creamos el Círculo de Ilustradores Naturalistas de Chile, Cinc. Es un proyecto grande y con mucha proyección que sería imposible de llevar a cabo sin el trabajo y voluntad de este gran grupo. Este año me he sentido muy feliz de contar con ellas, su trabajo y sobre todo su amistad. 
Homepage del Cinc.
Con todo esto lo que quiero decir es:
– Para poder crecer y expandirse (y no digo ser una mega empresaria ni nada, sigo siendo una micro artista empeñosa), es necesario replantearse, definir quién eres y qué quieres hacer y atenerse a eso.
– Hay que usar bien los talentos que una tiene y saber delegar a otros cuando no sabemos hacer algo. Es un aprendizaje largo y todavía estoy en eso!!! Ya pronto tendré que buscar una asistente, lo veo venir.
– De vez en cuando hay que salir de la zona de confort, tirarse a la piscina, dar el salto. Si no, te puedes quedar en la misma situación laboral y de vida por AÑOS. 
– Conoce a tus pares y haz comunidad: la unión hace la fuerza, sobre todo en un mundo tan lleno de gente y tan descarnado como el que vivimos. Pero que también es increíble, cuando quiere.
Ésta es mi reflexión de hoy. ¡Esperaré feliz sus comentarios al respecto! Abrazos,
Geraldine.

Noticias Primaverales: nueva Web en camino.

Estoy muy feliz de estar a poco tiempo de lanzar mi nueva página web. Desde el año 2009 he estado presente en Internet a través de este blog y de variadas plataformas donde comparto mi trabajo con el mundo. Sin embargo, nunca me había aventurado en la creación de una página. 
Hace un tiempo, tomé la decisión de crear e implementar un portal de e-learning donde enseñar a distancia, pues es mucha la gente que me escribe pidiendo esta opción. 
Me puse a investigar y estudiar para saber cómo se estructuran los cursos online y lo que pronto podrán ver es el resultado de un año de trabajo.
La idea central de la nueva web es ser una plataforma educativa, un canal de comunicación y portafolio más acotado y organizado que el Blog y además una tienda virtual para algunos productos y los cursos online. 
Los cursos estarán disponibles dentro de los próximos meses. Por el momento, haré un lanzamiento de la Primera Etapa. La fecha aun no está confirmada pero será muy pronto.
En el sitio hay un Calendario donde podrás saber de los cursos presenciales y otras actividades que van sucediendo durante el año.
Podrás ver mis distintos trabajos de manera más organizada y en un solo lugar. 
Todavía hay mucho que hacer sin embargo falta poco para darlo a conocer. Espero que me sigan acompañando en esta nueva plataforma y que sea una buena experiencia para todos.

Crítica de Materiales nº2

Hola a todos! Esta semana quiero empezar revisando dos materiales que los amigos de Color Animal me mandaron para probar. Se trata de la caja de acuarelas Rembrandt de 12 colores calidad Artista y el nuevo papel en blocks para acuarela de Hahnemüle “Britannia”, en su versión 300grs Matt (con grano) y el de 300grs Hot Press Satinado (sólo tengo una pequeña muestra del segundo).
Las acuarelas Rembrandt vienen en pastillas (1/2 pastilla) envueltas en papel encerado y son 12 colores. Son los colores clásicos que vienen en las selecciones de 12:
Amarillo de Cadmio Claro, Amarillo de Cadmio Oscuro, Rojo de Cadmio Claro, Carmín, Azul Ultramar, Azul Cerúleo, Verde Claro, Verde Viridian, Amarillo Ocre, Tierra de Siena, Café Van Dycke y Gris de Payne (lo que es un muy buen reemplazo del negro). Los nombres podrían cambiar pues en la caja sólo vienen con su número. 
Dentro de la caja viene un pequeño pincel de viaje plástico de pelo de sable, más o menos nº2.
Como vemos en la foto, los colores son vibrantes y permanecen iguales una vez secos. Lo que a mí en lo personal no me gusta tanto es la selección: las compañías insisten en elegir siempre los Cadmios para sus paletas armadas y al menos yo casi no los uso porque son muy opacos y siempre prefiero los colores semi transparentes o transparentes. Esta vez los usé para darle unos brillos amarillos a una flor que tuve que pintar y resultó bien, pero no los recomendaría para hacer todo un trabajo por el hecho de que una capa va a tapar a la anterior y eso no siempre es lo que uno quiere.
El Verde Claro tampoco me gustó porque es poco natural, por eso hay que considerar que estos colores deberían mezclarse con otros para bajarlos un poco y aprovechar sus cualidades.
El Café Van Dycke es súper lindo y el Payne’s Grey también, lo mismo el Carmín es un muy buen color.
En interacción con el papel Britannia de 300grs Matt (granulado) funcionan súper bien. Son fáciles de levantar, como vemos en la foto. 
En cuanto al papel, es agradable para trabajar seco y húmedo, es muy expresivo y se pueden hacer manchas bonitas, además tolera bastante agua. El block es engomado entero menos la esquina inferior izquierda. Esto permite que el papel esté tenso mientras pintas. 
Es un papel bien bonito aunque pienso que no es adecuado para ilustración científica por la textura que tiene. Es difícil lograr detalles muy finos así que lo descarto para mi trabajo, pero sí creo que va a funcionar muy bien con mis acuarelas artesanales porque les va a dar un toque de expresividad extra lo que en ese caso es excelente.
Aquí pueden ver la página completa.
Este es el material más interesante de los tres, el papel Britannia Satinado de 300grs Hot Press -las características que buscamos en ilustración científica-. Lo probé con acuarela, lo fome es que lo tengo hace tiempo y de tanto tocarlo se engrasó un poco y la pintura no corre tan bien, tengo que comprar un block para usarlo como corresponde.
En todo caso, el papel es bien agradable, parecido al descontinuado Fabriano 5 que usaba antes. Esta vez hice un pequeño ejercicio mezclando acuarela con lápiz de color Polychromos y aunque tengo casi nada de experiencia con los lápices, siento que funcionó bastante bien, así que probablemente sea una buena idea para los que trabajan con lápices que consideren darle una oportunidad. Yo quiero hacer más pruebas de todas maneras con este papel y ver cómo me va. Otra cosa, me gustó el color del papel, bastante blanco pero no color “cloro” y es súper liso, justo lo que se necesita al ilustrar para ciencias.
Me gustaría publicar los precios del papel aquí para poder pensar en la relación precio-calidad pero no los encontré en el sitio de la tienda esta vez. La caja de acuarelas Rembrandt de 24 colores cuesta $90.000 así que asumo que la de 12 debe costar más o menos la mitad. Creo que es el estándar de precio de las acuarelas profesionales. La latita es bien buena y recomiendo este set sobre todo para viajar con él y pintar paisajes naturales o urbanos, tiene buenos colores para eso.

Residencia en NTBG Florilegium Project, Kaua’i / Primer Reporte

Hace ya dos días que regresé de uno de los viajes profesionales más importantes de los últimos años: una residencia de dos semanas en el National Tropical Botanical Garden de Kaua’i (NTBG Florilegium Project). Kaua’i es la isla más antigua del archipiélago de Hawai’i y la primera que poblaron los polinesios.

Gracias a un grupo de 15 personas que creen en mi trabajo, pude financiar este viaje a un lugar tan lejano y espectacular. Desde ahora estoy trabajando en una lámina original para cada uno como retribución por su importante apoyo económico.
Para mí como ilustradora botánica chilena es invaluable poder acceder a este tipo de oportunidades, que lamentablemente todavía no se dan en mi país (espero poder ayudar a cambiar eso durante mi carrera y mi vida).

El Proyecto y el lugar.

Organizado por la Ilustradora Botánica y Profesora Wendy Hollender (NY) en conjunto con el NTBG, se trata de un encuentro de artistas que se reúnen año a año a retratar la flora de las islas hawaiianas, la Polinesia y el Trópico en general. Además se desarrollan cursos para los habitantes de las islas y una exposición con los trabajos de los artistas cada año. El grupo de 11 ilustradores es estable, es decir, quienes formaron parte de la versión 2016 y la 2017 han quedado seleccionados como los artistas del proyecto. Por eso, es tremendo honor formar parte de un grupo donde hay grandes figuras de la ilustración botánica mundial como Asuka Hishiki (Japón), Mali Moir (Australia), Robin Jess (USA) y John Pastoriza Piñol (Australia).


Vista desde la parte superior del valle donde se emplaza el NTBG, que se extiende hasta una hermosa playa.

El jardín tiene dos grandes sitios en Kaua’i, otro en Maui y por último, en Miami, Florida. El Florilegium Project se ubica en el jardín principal, en Kalaheo, Kaua’i. Este lugar hace 50 años fue una gran plantación de caña de azúcar, que fue comprada por privados que lo transformaron en el espectacular parque que es hoy. En este lugar existe un Herbario, una biblioteca de libros raros de ilustración botánica (espectacular!) y un edificio para trabajo científico.

El énfasis de este jardín es la educación para la conservación, el rescate y propagación de especies endémicas amenazadas, la exhibición de las formas de cultivo de los antiguos hawaiianos y la restauración de áreas silvestres dañadas. 

 
Uno de los viveros del jardín.

Se pueden encontrar decenas de variedades de orquídeas de todo el trópico.

El jardín tiene varios tipos de espacios: algunos más abiertos con grandes árboles como el Baobab y otros muy cerrados y repletos de vegetación. Al avanzar hacia el mar aparecen las especies costeras y los jardines sobre rocas. 

La familia de los hibiscos (Malvaceae) es muy numerosa en esta región, contando con varias especies endémicas de Kaua’i y las otras islas (Oahu por ejemplo). Lamentablemente, muchos de estos hibiscos endémicos se encuentran muy amenazados por la pérdida de hábitat y la introducción de animales como el cerdo y las cabras, que se comen todo a su paso. Por eso, el gobierno local ha autorizado la caza de estas especies. 
Pronto publicaré un segundo reporte contando más detalles de lo que pude conocer y hacer en esta fantástica estadía.
¡Que tengan un excelente otoño!

Yo y Facebook

Queridos todos,

por razones personales y porque en este mundo abunda la información de una manera exagerada, me he retirado indefinidamente de Facebook.

Así que volveré a ser más activa aquí, en mi querido blog y además tendré tiempo para diseñar un sitio web hermoso como siempre he querido, con su tienda y todo.

Todas las noticias, cursos, reflexiones y ventas serán canalizadas a través de Mi Naturalismo y de mi cuenta de Instagram @naturalistamac

Gracias a todos por sus visitas y constante apoyo!!!

Reflexiones en torno al fuego

No es otoño en Chile, es verano. Una época del año en que nos relajamos: los niños están de vacaciones, usamos poca ropa y vamos a la playa, visitamos los hermosos paisajes de nuestro país, paseamos, disfrutamos de la ciudad más vacía y apaciguada. Este año sin embargo, el verano nos ha golpeado fuerte. Estamos siendo testigos y protagonistas de incendios de proporciones enormes que fuera de control, están quemando bosque nativo, plantaciones y pueblos enteros.
Ya nos advertía hace un par de años atrás Martin Gardner, experto en coníferas del mundo, que los bosques nativos chilenos estaban fuertemente amenazados por el fuego al estar rodeados de plantaciones forestales altamente combustibles. Poco después de esa conversación, se quemó China Muerta, gran reserva de Araucaria araucana.

Este verano hemos tenido temperaturas récord en la zona central: 38ºC en ciudades donde no pasábamos de los 36ºC como gran máxima. No ha llovido casi nada en los últimos 8 años. Las ciudades se siguen extendiendo sin una planificación que involucre el nuevo estado de cosas. Los bosques nativos siguen siendo reemplazados por especies forestales sin un manejo adecuado dadas las nuevas condiciones. En fin, suma y sigue, todo se hace pensando en el corto plazo.

Por otra parte, vemos con horror que existen personas que están produciendo muchos de estos fuegos de manera intencional. No sabemos con certeza qué los motiva: si la locura o algún fin político-económico oscuro. Y a esto, se suma la histeria colectiva que levantan las redes sociales, donde hasta el Estado Islámico ha sido culpado. No puede ser.

En este contexto de humo que nos deja sin ver ni respirar, en la urgencia de ayudar a los compatriotas que han visto quemarse sus hogares y recuerdos, sus lugares, me pregunto qué podemos hacer como comunidad de Ilustradores Naturalistas.

Fuente: www.emol.com


En lo inmediato, ayudar como cualquier otro ciudadano, donando, enviando ayuda, prestando apoyo en los lugares afectados.
En el mediano y largo plazo, sigamos difundiendo nuestras especies. Informémonos a fondo sobre los temas que investigamos. No seamos meros retratistas de plantas y animales: comuniquémonos con los biólogos y científicos, trabajemos a la par con ellos. Estemos al servicio del conocimiento que puede ayudar a combatir la ignorancia: la situación de ignorancia en torno a la naturaleza en nuestro país es crítica. Quienes no conocen, no aprecian. Si no aprecian, no cuidan.
Preocupémonos de educar, de enfocar nuestros esfuerzos a objetivos tangibles y claros. Entreguemos la información en imágenes correctamente ejecutadas. Unamos placer estético y conocimiento.
Enseñemos a los niños que hasta la más “insignificante maleza” tiene un valor.

Estudio de Lardizabala biternata por Silvia Lazzarino, 2016.

Este es un llamado a seguir nuestro trabajo con altura de miras y sobre todo, responsabilidad. Ya no hay cabida para la ingenuidad. No podemos dejar de hacernos cargo de lo que sucede, es nuestro deber construir puentes. 
Si vas a tomar lápiz y pincel, o si vas a tomar tu cámara, piensa en esto y con otros, imagina las miles de cosas que podemos hacer para que en el futuro, nuestra joya de biodiversidad que es Chile, sea valorada como merece por nosotros, los chilenos.

Noticias de Fin de Año, se nos va el 2016!

Ramilla de Ulmo pintada en clases – Senda Darwin 2016
Cae la noche en el laboratorio de la Senda Darwin.


Una vez más llegamos al último mes del año. No deja de impresionarme la velocidad con que van pasando y cambiando las cosas; el año 2016 empezó algo furioso y viene terminando mucho más alegre, menos mal! 

En fin, quería contarles que el lunes recién pasado llegué de mi esperado viaje a la Senda Darwin en Ancud, Chiloé, donde tuvimos la segunda versión del Curso de Ilustración Botánica de Campo, que fue todo un éxito. Esta vez nos enfocamos más en reflexionar sobre la relación Arte-Ciencia y cómo podemos fomentarla desde nuestros ámbitos de trabajo. Y bueno, dibujamos y estudiamos botánica en el maravilloso bosque templado chilote, un verdadero tesoro para nuestro país. Dentro de poco escribiré un post especialmente dedicado a esta experiencia para contarles más detalles.

Las personas detrás de del Curso de Ilustración Botánica de Campo: Matías Guerrero, Fernanda Oyarzún, Javiera Díaz, Silvia Lazzarino, Belén Gallardo y yo. Falta sólo la capísima Nelida Pohl.


Ayer 30 de noviembre, tuve la oportunidad de participar en la última charla del ciclo Ladera Sur – Mapa 2016. Junto a Isabel Infante (Flor de Chile) y Daniela Fabres (Mise en Scene) hablamos a un curioso público de nuestros trabajos. Lo entretenido es que las tres hacemos cosas muy distintas pero el tema común son las plantas. La charla estuvo súper buena y al terminar nos quedamos un rato conversando con los asistentes y compartiendo unas ricas cervezas Guayacán, que estaban ideales en el día tan caluroso!
Ayer en la charla de Ladera Sur…link al artículo AQUÍ
Por último, les cuento que como todos los años estoy preparando mi venta de Navidad, donde podrán encontrar obras originales, estudios y reproducciones de diferentes tamaños y precios. Hay muchas cosas y sería súper que pudieran venir a darse una vuelta y de pasada conocer la nueva Sala de Clases El Colegio y mi taller. La venta será aquí en La Reina entre los días 8 y 11 de diciembre. Mañana enviaré mail oficial de invitación.
Mini print Placea amoena

Ojo que la exposición Naturaleza Ilustrada sigue en cartelera hasta el 12 de diciembre en Plop Galería, vayan a verla antes que se acabe!
Muchos cariños a todos y nos vemos muy pronto!

Portada y entrevista en la revista online sobre literatura infantil y juvenil “Había Una Vez”.

Queridos amigos, dejo con ustedes el número 25 de la linda revista digital “Había Una Vez”, que se dedica a la literatura infantil y juvenil. Tuve el gran honor de ilustrar su portada y de ser entrevistada por Claudio Aguilera, uno de los fundadores de Galería Plop!
El número completo está precioso, lleno de lindas ilustraciones e interesantísimos artículos.
¡Que la disfruten!

Mi presentación el año pasado en el Curso de Ilustración Botánica de Campo en la Senda Darwin

Venta de Invierno 2016

Este fin de semana -sábado 2 y domingo 3 de julio- nuestra casa taller estará abierta para quienes quieran venir a conocer nuestros espacios de trabajo, compartir un buen rato y comprar alguna de nuestras obras disponibles.
Esta vez tendré para ustedes impresiones en calidad museo (tintas y papel que duran 100 años) y algunos originales, más una que otra primicia.

Pronto también implementaré una tienda virtual a través de Facebook donde podrán mandar a hacer las impresiones que les gusten.

Espero que puedan acompañarnos! Los esperamos entre las 11:00 y las 20:00 horas.
Agenda tu visita en geraldine.mac@gmail.com